Viajando por Mozambique I – Mabote

No tuvo que pasar mucho tiempo desde que yo llegara para realizar mi primer viaje que permitiera husmear un poco los alrededores y conocer de cerca esos extraños paisajes que imaginaba sentado en la ventanilla del avión. Por cosas de mi nuevo trabajo a tan solo una semana de haber llegado se me pidió que fuera en un viaje con mis nuevos colegas para uno de los cuatro distritos donde laboramos. Políticamente Mozambique es un país que esta dividido en 10 provincias cada una con múltiples distritos y aunque no pareciera mucho si lo comparo con los 32 departamentos y los muchos municipios que tenemos en cada uno en Colombia, este no es para nada un país pequeño, sino todo no quedaría tan lejos.

mapa Mozambique

Partimos un lunes muy temprano en la mañana, aquí es costumbre hacer eso para ir a cualquier lado, sobretodo cuando se viaja como turista ya que debido a las grandes distancias casi siempre hay que salir antes del alba. Mientras yo aun lidiaba por desterrar el sueno de mis ojos, comencé a observar y conocer lo que iba a ser de ahora en adelante mi nuevo “hogar”.

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Un paradisiaco lugar al que no he podido llamar hogar

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Arena y olor a pescado. Vilanculos o Vilankulo (ambos nombres son correctos), es una pequeña villa pesquera ubicada a las orillas del mar Indico en la costa de Mozambique y es el lugar donde he de pasar la mayoría de mi tiempo acá. Contrario a lo que se pueda pensar, este lugar es un reconocido sitio turístico que cuenta con gran variedad de lugares y sitios para visitar, actividades para desarrollar y gente para conocer.

Lo primero que me llamo la atención al llegar fue la arena, una arena casi blanca que es omnipresente porque no hay lugar donde no se le encuentre. Tres días después de haber llegado renuncie completamente a la idea de vivir sin arena en los zapatos, así que para andar siempre que no estoy en el trabajo voy en sandalias, chanclas o descalzo que es muy conveniente sobre todo para caminar por la playa.

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Un primer contacto con África

Septiembre de 2010

Aeropuerto El Tambo, Johannesburgo

Son las 8 de la mañana y acabo de llegar de un vuelo de casi 10 horas desde Buenos Aires en La Argentina. No he dormido muy bien durante el vuelo trasatlántico, de hecho dudo mucho que alguien a bordo haya podido descansar con comodidad, bueno al menos en clase económica porque la primera clase es muy diferente, ellos tienen cómodos y espaciados asientos que posiblemente pueden hacer muy las veces de cama sino no sabría cómo justificar semejante espacio.

El vuelo era operado por South African Airways, la aerolínea insignia de Sudáfrica. Bastaba con solo ver a las azafatas para sentir que ya no estoy más en América, ellas son oscuras como la noche y hablan un ingles fluido pero poco comprensible para mis oídos, tienen una entonación distinta a todo lo que había escuchado en Colombia.

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Como llegue a África?

Para aquellos que se pregunten como diablos llegue a África, puedo decirles que solo necesite 3 cosas: tiquetes (ida y vuelta por supuesto), visa y suerte, mucha suerte, veamos porque:

LOS TIQUETES

Hay 2 maneras de llegar a Mozambique a través de Sudamérica, esto es haciendo escala o en el aeropuerto de Sao Paulo en Brasil o en el aeropuerto de Buenos Aires en Argentina. Por cuestiones de idioma, me decidí por Argentina. Habra quien piense que se puede llegar a través de Europa o Estados Unidos lo cual es cierto pero la verdad es que a parte de ser mas extenso el viaje hay que sumarle el asunto de la visa lo cual complica mas las cosas. Desde Bogotá hasta Maputo que es la capital de acá, en teoría son 17 horas de vuelo lo cual sumado a las esperas y demás hacen que el viaje se extienda de 2 a 3 días. En mi caso nadie me advirtió que para llegar también necesitaba tener de una vez el tiquete de salida así que tuve problemas en inmigración en Buenos Aires y pase una inolvidable noche en el aeropuerto por cortesía del personal que me atendió y unos días mas en la ciudad tratando de resolver el tema porque los vuelos a África solo salen 2 veces por semana por lo que de los dos dias que tenia en mente pase a una semana completa para poder pisar este continente.

LA VISA

Que pensarían ustedes si les digo que siendo este uno de los países mas pobres del mundo aquí hasta los gringos y europeos necesitan visa para entrar? Curioso, verdad? Pues les cuento que por lo que he podido averiguar la mayoría de los países africanos piden algún tipo de visa, aunque sea la de turista la cual generalmente se puede adquirir sin mayor problema en aeropuertos o fronteras según libros como Lonely Planet y que por lo general puede tener algún costo. En mi caso para poder llegar hasta aquí me toco solicitar 2 visas, una para hacer el transito por Sudáfrica (lo cual me pareció sumamente absurdo porque solo llegue a estar unas cuantas horas en el aeropuerto) y otra para poder estar aquí en Mozambique. Como no hay embajada ni de Sudáfrica ni mucho menos de Mozambique en Colombia, hay que hacer los tramites con las sedes que queden mas cercanas, esto es con Venezuela y con Brasil respectivamente. Cada visa se demoro hasta un mes desde el día en que envíe los papeles hasta el día en que los recogí, así que mi idea de llegar en Agosto quedo aplazada hasta Septiembre por culpa de estos tramites, ni modo, había que tener paciencia para poder tener todo en regla.

LA SUERTE

Todavía queda alguna duda de porque se necesita suerte? Que probabilidades hay de que se le pierdan a uno los papeles enviándolos a una embajada fuera del país por un mes? Y si son dos las embajada cada una en un país diferente? Ahora, lo que me sucedió en el aeropuerto de Buenos Aires no fue precisamente agradable, había llegado de un vuelo de media noche donde no había podido dormir nada y pasar la noche durmiendo sobre tus maletas no es precisamente la mejor forma de descansar para recuperar energías. Aun así pude sobreponerme del shock que es estar solo en un país donde estas en problemas y no conoces a nadie y aproveche este infortunio como  la excusa perfecta para conocer la ciudad. Gracias a algunos improvisados amigos conseguí donde hospedarme sin pagar, logre resolver la cuestión de los tiquetes, tomarme una foto con el obelisco y probar un bife de chorizo.

A Maputo llegue con mis maletas enteras, en ningún momento tuve problemas con la policía por cuenta de mi nacionalidad (para los que no sepan, nosotros los colombianos estamos altamente estigmatizados por el asunto de la droga), llegue sano y salvo, con muchos recuerdos por el camino y nuevos amigos por el mundo.

Si alguien me pidiera un consejo sobre comenzar o no una aventura como esta, le diría que realmente vale la pena viajar, nunca sabrás lo que te espera allá afuera hasta que te decidas a intentarlo y ni leer mil blogs como el mio va a siquiera a acercarse a la satisfacción de saber que te propusiste llegar a algún lado en el mundo, y lo lograste.

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Memorias de un viaje a África

Como es que solo se me ocurre abrir un blog para contar mis experiencias seis meses después de haber llegado? No lo se, pero solo hasta ahora es que siento deseos de experimentar y animarme a abrir mi primer blog.

Hace ya un tiempo que estoy viviendo aquí en Mozambique, África y antes de que comience a olvidar algunas de las historias que quisiera contar a mi regreso voy a hacer memoria y a tratar de relatarles un poco como ha sido mi experiencia en este continente bajo mi punto de vista personal.

Para mas referencias les cuento que Mozambique es un país que queda en la costa este al sur del continente, mas exactamente frente a la isla de Madagascar (estoy seguro que a mas de uno se le ha venido a la mente la película animada ^^). Para aquellos que aun no tengan idea, se que no tendrán pierde con el siguiente mapa.

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No se que tanto pueda llegar a escribir ni que tan seguido pueda actualizar, así que sin mas comenzare por contarles en una próxima entrada que tuve que hacer para llegar hasta acá.

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